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苹果弃用英特尔:想说分手不容易

09
04月

苹果弃用英特尔:想说分手不容易


网易科技讯4月6日消息,本周有报道称苹果将采用自家芯片逐步替代Mac系列产品中的英特尔处理器。尽管类似传言早有耳闻,但此次值得业内认真思考:苹果要想真正实现这一目标有多困难。

但看起来苹果公司似乎很可能会认真对待这件事。周一的报告出自《彭博商业周刊》的马克?古尔曼(Mark Gurman)之手。作为一个局外人,他在预测苹果公司策略方面表现颇佳。从某些方面看,苹果已经花费了数年时间奠定这一策略的硬件基础,不仅在研发自主芯片上投入巨资,还将其iOS移动操作系统和MacOS桌面系统中的元素整合到一起,使处理器的替换可行。

尽管如此,弃用英特尔处理器会带来一系列麻烦,苹果如何抉择将影响到公司发展的下一个十年。

芯片搭档

自2006年以来,英特尔就为苹果公司的Mac系列产品提供处理器。两者之间是一种长期合作且互惠互利的关系。尽管MacBook和iMac对于用户来说没有iPhone那么大的吸引力的,但上一季度苹果仍然卖出了价值近70亿美元的MacBook笔记本电脑和台式机。此外据报道,苹果公司去年为英特尔提供了约4%的营收。

这似乎是一种相当合理的共生关系。然而苹果想独立的愿望并不会让人太过意外。考虑到该公司已经开发出适用于iPhone的A系列芯片,还有适用于Apple Watch的S系列芯片和适用于无线耳机的W系列芯片。此外,苹果Mac系列产品的协处理器也是自家生产。就在一年前苹果还开始设计自家图形图像处理芯片GPU。

这样看来,此时此刻英特尔芯片出现在Mac系列产品中更像是一种例外。苹果希望自主生产这些芯片的原因与主要Andriod智能手机制造商一直想要抛弃高通的原因是一样的:如果你可以自己做,就不要依赖别人。

市场研究公司Forrester Research分析师弗兰克·吉列特 (Frank Gillette)表示:“看起来他们论证的东西越来越深入。也就是说,你控制的技术壁垒越多,可以改进的内容就越多。”A系列芯片的出现让Apple可以专门针对iPhone的需求定制芯片。 W系列芯片为Air Pod提供了更强大的蓝牙功能。即使是iMac Pro也有一款苹果公司生产的次级T2芯片,用于提高设备安全性。在传统计算机产品上采用相同的策略同样有助于苹果脱颖而出。这也意味着苹果可能会按自己的技术升级节奏来发布新产品,而不需要再协调英特尔发布产品的进度。

所有这些似乎都验证了苹果Mac系列产品弃用英特尔芯片不仅是可能的,而且是不可避免的。然而,任何人都可以告诉你,理想和现实之间存在着巨大的差距。

权力转移

正如古尔曼所报道的那样,苹果希望用基于ARM设计的芯片取代已经使用十多年的X86架构芯片,就像那些iPhone智能手机中采用的芯片一样。但这种芯片更替至少会有两个巨大障碍。

第一个是芯片本身。基于ARM的芯片架构效率更高,但单纯就功率而言,其目前无法与英特尔的高端产品相提并论。虽然报道预计苹果公司至少要到2020年才能实现Mac芯片的逐步替换,但观察人士依旧会怀疑ARM芯片架构是否有足够的时间赶上英特尔的产品性能。

市场研究公司Moor Insights&Strategy创始人帕特里克?穆尔黑德(Patrick Moorhead)表示:“从计算的角度来看,ARM架构芯片也就相当于英特尔Core i3处理器或者低端的Core i5处理器。” 穆尔黑德将ARM芯片的性能与入门级英特尔芯片进行了比较,“我无法想象,到2020年他们的处理器可以接近Xeon或Core i7的性能。”

当然也有潜在的解决方案。苹果可以简单地将其入门级MacBook替换为ARM架构的处理器,并继续在高端Mac系列产品上采用英特尔芯片,直至ARM芯片架构符合其产品需求。在未来几年内,苹果公司可能会将传统上一些处理器CPU的作用转移到其已经有效控制的图像图像处理芯片GPU上来。

“我们已经开始通过整合GPU来处理类似的任务,”451 Research首席分析师埃里克·汉塞尔曼(Eric Hanselman)指出,“当GPU加速成为处理更复杂计算问题的核心元素之一时,ARM架构实际上开始变得更有意义,因为客户现在可以更轻松地集成和构建定制环境。”

细分其产品线看起来像是苹果最有可能实施的策略;古尔曼描述了一个所谓的“多步骤过渡”过程,但这也会给开发者和消费者带来很多麻烦。据报道苹果正在开发一款平台,允许开发人员为MacOS和iOS编写相同的应用程序,但这种混合模式会带来复杂问题,特别是如果某些设备用ARM芯片而其他设备仍在使用英特尔芯片时更会如此。

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  • 本文标签:苹果,弃用,英特尔,想说,分手,不容易
  • 文章来源:网页百家乐
  • 文章编辑:文章编辑者
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  • 生产日期:2018年04月09日 17点09分
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